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職業抱負:首席信息官們為職業提升創造新途徑

責任編輯:cres 作者:Mary K. Pratt |來源:企業網D1Net  2020-03-02 09:40:40 原創文章 企業網D1Net

首席信息官職位越來越被視為一個通向其他高級運營和管理崗位的墊腳石。那么,如今要晉升到最高管理層需要具備什么素質呢?
 
作為一名前程序員和大型機系統管理員,凱瑞·斯托弗(Kerry Stover)最終升任為首席信息官的經歷并不少見。自從IT高管職位出現以來,IT高管們就已實現了這一跨越。
 
但斯托弗隨后成為企業家和首席運營官的轉變則引人注目。
 
他談到自己的職業道路時說:“我想參與公司的運營,而不是為公司的運營提供支持。”
 
在2000至2003年期間,斯托弗擔任一家硬件制造商的首席信息官,此前在埃森哲公司(Accenture)從事19年的IT相關咨詢工作。在擔任首席信息官后,他成為一家市場研究服務公司的負責人和合伙人,并在此工作四年。隨后在2008年,他在Pariveda Solutions公司擔任首席運營官,至今仍在該職位工作。
 
斯托弗的職業道路仍然非常特別,因為大多數首席信息官會通過進入更大、更具影響力的首席信息官職位來繼續推進自己的職業生涯。
 
然而,IT主管們表示,他們看到越來越多的首席信息官在傳統的企業技術領域之外擔任高層職務。這種迅速發展的趨勢是高層IT工作發生轉變的結果,因為首席信息官角色在過去十年中已經從以技術為中心的工作轉變為以經營策略為中心的工作。
 
“首席信息官曾經是一個職能型領導者,而現在被視為企業領導者,”領導力戰略服務提供商YSC Consulting的首席執行官埃里克•普里納(Eric Pliner)說。“在許多組織中,首席信息官現在都被視為其他職位的可行候選人。他們超出IT領域出現在更大的運營領域,這在過去是不可思議的。”
 
但普里納和其他人認為,從首席信息官晉升到其他領導崗位需要的不僅僅是在IT工作上出色的表現。那些成功過渡到其他高管職位的首席信息官會表現出,他們既可以成功地管理一個技術部門,又能夠帶來商業和戰略價值。
 
理想的位置
 
我們很難了解目前有多少首席信息官希望晉升到其他職位,也很難了解有多少業務專業人士將首席信息官職位視為通向高管職位的墊腳石;目前尚無這方面的統計數據。
 
但一些企業領導者表示,他們看到的坊間證據顯示,這種職業軌跡確實正在發生,而且發生的頻率比幾年前還要高。
 
他們指出了已成為首席技術官和首席數字官的那些首席信息官所具備的第一手知識,同時提出,即使這兩個職位更加側重組織戰略,他們通常都會利用首席信息官所需的許多技能。
 
他們指出,越來越多的首席信息官已成為首席運營官和董事會成員——現有的董事會成員和首席執行官們正在積極招募更多的首席信息官,以獲得他們能提供的一些戰略技術和網絡安全見解。
 
IT業內人士還注意到,一些首席信息官已經在技術供應商內部擔任領導職務,包括首席執行官職位,這些供應商認為企業IT是一種特殊資產。
 
“我們已經看到首席信息官們進入到傳統IT類以外的職位,但這不像他們去擔任如首席數字官這類角色那么頻繁,由于首席數字官的工作也包含技術成分,”獵頭公司WittKieffer負責IT業務的高管獵頭顧問尼克•賈尼斯(Nick Giannis)說。
 
賈尼斯還發現,因為首席信息官們抓住機會不斷從事不同的角色,他們已成為戰略副總裁、運營副總裁、首席數字官和首席創新官。
 
他說:“我看到一些首席信息官已進入其他領域,這通常是進入到一些領導團隊較小的小型組織,因此首席信息官們幾乎必須要承擔一些其他方面的工作職責。”“當首席信息官們進入一個大型組織中時,他們有很多的IT工作要處理,而且已經處于高級戰略職位,每個人都要負責一部分IT工作,因而已經非常忙碌。”
 
賈尼斯表示,他對高管招聘中的這一趨勢并不感到驚訝。其他高管、研究人員和顧問也看到了這一趨勢,而首席信息官的新職業機遇反映出技術對于組織的成功發展和創收的重要性。
 
戰略咨詢公司TonyScottGroup的首席執行官托尼·斯科特(Tony Scott)說:“與10年或15年前相比,你會看到目前首席信息官角色的戰略重要性發生了重大變化。”
 
“首席信息官的角色越來越重要,影響力也越來越大,現在IT團隊在根本上是處于企業收入來源的中間位置。實際上,首席信息官處于一個很不錯的位置。還有什么位置能讓你處于公司中所有工作的神經中樞上?這就是為什么首席信息官是其他運營和管理職位的理想人選。”他說。
 
斯科特本人就是這種趨勢的一個例子:他擔任過多個IT高管職務,包括在微軟和VMware公司擔任首席信息官共計7年,以及從2015年2月至2017年1月在美國聯邦政府擔任首席信息官。目前,除了管理自己的公司外,他還擔任Squire Patton Boggs律師事務所的隱私和安全顧問,并且還是戰略咨詢和風險投資開發公司RIDGE-LAN??E Limited Partners的管理合伙人。
 
斯科特表示,他的新職位是建立在其首席信息官職位成功發展的基礎之上:“作為首席信息官,我認為自己已經是過來人,但我也意識到,(作為首席信息官)的豐富經驗讓我可以非常專注于其他工作,而且可以做出更大的貢獻。”
 
機遇的恰當定位
 
當然,并非所有的首席信息官都希望擔任業務方面的領導職務。
 
首席信息官們和其他高管以及招聘人員、研究人員和顧問都認為,許多首席信息官都希望在IT領域內發展自己的職業生涯。他們會通過在組織內尋找可提供更大戰略價值的方法,或者通過跳槽到更大的組織或去那些首席信息官具有更大影響力的組織中擔任一些職務來實現其職業發展。
 
在IT領域內仍擔任相關職務的一些令人滿意之處可以歸因于以下事實,即如今負責IT工作本身就是一項重大且突出的任務。
 
“首席信息官與其他每個領域都有接觸點,因此對首席信息官熟悉業務工作中和綜合業務管理工作中所有其他職能的要求比以往任何時候都高得多,”普里納說。
 
無論首席信息官們希望在IT領域內或在其他領域崗位上發展自己的職業生涯,他們都不能只專注于技術上的出色表現。
 
賈尼斯說:“如果一份簡歷看起來只側重于技術,或者只側重于基礎架構和技術實施,而沒有真正體現出該首席信息官如何為其組織帶來商業價值,則這肯定會對他或她不利。”
 
職業晉升的條件
 
Sabyashachi(Saby)Mitra是喬治亞理工大學斯蓋勒商學院的IT管理教授和教研室高級副院長,他表示,其研究團隊對260位首席信息官進行了調查,發現優秀的首席信息官首先具有出色完成IT工作的能力,然后具有提供商業價值的能力。
 
Mitra說:“你必須在IT基本工作上表現出色,才能建立這種信任,從而讓你有機會參與一些有關戰略性工作的對話。”“你需要在IT方面提供一些見解;這是必不可少的,但還仍然不夠。”
 
Mitra的研究表明,那些與業務人員合作的首席信息官,以及那些基于(高管人員用于衡量其工作是否出色的)關鍵績效指標來衡量自身價值的首席信息官,都極有可能在首席信息官職位和其他領域職位上得到提升。
 
此外,他和其他一些人都認為,有抱負的首席信息官都會在IT工作被視為戰略資產而不僅僅是輔助性職能的公司中工作來實現自身的提升。首席信息官們會尋找機會來交付一些技術,以促進公司的收入增長,而不僅僅是提高效率。他們具備行業知識,了解他們公司在市場中的位置以及清楚公司如何在未來取得成功發展。他們會尋找一些成長為領導者的方法,例如展現出具有影響和控制討論話題的能力,以及磨練自身的商業頭腦。
 
斯托弗說:“如果一個人真的想發展,則他必須對自己所做的選擇深思熟慮,且具有戰略性,同時還必須提前著手,(為下一個角色)做好準備。”“他必須能抓住恰當的機會。”
 
事實上,這就是為什么目前許多人都認為首席信息官是發現這些機會的理想職位——以至于一些業務經理也將首席信息官職位看作為真正晉升為首席執行官職位的一種途徑。
 
瑞爾森大學(Ryerson University)泰德·羅杰斯IT管理學院(Ted Rogers School of IT Management)教授及??學術論文《首席信息官如何成為首席執行官(How Do CIOs become CEOs?)》的合著者羅恩·巴賓(Ron Babin)說:“首席執行官的角色顯然是開放的,而且適合于具有素質良好的首席信息官。”
 
軟件公司Puppet的首席執行官伊馮•瓦森納爾(Yvonne Wassenaar)就是一個很好的例子。
 
瓦森納爾最初的工作是編程。隨后,她擔任咨詢公司埃森哲(Accenture)的合伙人,以其IT背景知識為一些科技公司的增長戰略提供咨詢服務,然后又在VMware公司擔任一名首席體驗官(CXO)。她在2014年擔任另一家科技公司New Relic的首席信息官,利用在該職位的三年時間來推動公司在文化和流程上進行轉變——她表示,正是這些技能讓首席信息官成為其他高管職位的有力競爭者。
 
她就是這樣做的。瓦森納爾從2017年6月至2018年9月擔任Airwave公司首席執行官,然后于2019年1月成為Puppet公司首席執行官,此外在這段時間里,她還在多家公司董事會任職。
 
她表示,那些想走類似職業道路的首席信息官需要展示出,他們有能力為整個組織帶來價值和戰略,并具有遠見卓識。而且他們必須愿意為此而努力,同時要為擔任首席執行官而建立人脈和為自己打造品牌。正如她所說:“如果別人不認識你,你就永遠不會出現在候選人名單上。”
 
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關鍵字:CIO 首席信息官

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